Are you in the UX industry? Here are six reasons why it is worth to be grateful

Are you in the UX industry? Here are six reasons why it is worth to be grateful

 

It is a great time to work in the User Experience Industry. More Executives understand what UX is and why it adds value to their organisations. A recent report by Forrester revealed that 93% of executives thought that enhancing the customer experience was ranked as a high strategic priority. So, I get frustrated when I encounter people apathetic about the UX Industry. Have they  forgotten how lucky they are? If you are a UX practitioner and you’ve lost passion for your work, I would suggest to read the following six reasons that describe the joy of working in the UX industry:

1. The opportunity to improve people’s lives

I have a chance to  improve people’s lives whenever I design a product or a service. In the back of your mind, you are probably thinking: ‘hey, that is not true. I deal with clients who don’t understand anything about my job  and at the end, my design work changes for the worse to accommodate their wishes’. Stop overthinking it  and stop playing the victim! If a client doesn’t listen to you, I would advise you to focus on using self-reflection as a tool to identify changes you might need to make. For instance, after your self-reflection exercise, you may consider  improving your communication skills by taking training courses.

2. Working for a vibrant community

UX has a vibrant community of passionate professionals. There are numerous UX conferences and events that are held every year around the world. So, there are lots of opportunities for you to meet like-minded people who are as passionate about UX as you are.  I had been fortunate to attend various UX events in the past. I hope to go to many more events next year. More than 64 UX events are going to be held in the coming year worldwide.

3. Dealing with different people everyday

UX is a job that allows you to interact with different people from various  backgrounds, such as stakeholders, developers and copywriters. However, at times, it can be very challenging to work with colleagues from other disciplines. If you ever come across any difficulties during meetings, I would advise you to sit back and listen to their ideas and suggestions; you may learn a thing or two from them even if they are not experts in the subject matter.  

4. Observing people in the wild

I love observing people in the wild. It always fascinates me when I observe people interact with technology during usability testing and contextual enquiries, especially when they react differently from my expectations. It is very interesting to observe and learn more about what people do and how they think.  

5. The UX field is still evolving

You can contribute to the field immensely. It’s a new field and we are continuously learning and improving our knowledge. At the moment, we can use various UX tools and techniques to address problems but as new issues arise, we may need to develop new tools and strategies that would help us tackle them. 

I find the Service Design and software development fields very interesting. For instance, there’s a lot you can take from the software development field, especially when it comes to Agile and Lean principles. Agile and Lean principles are great toolkits that can help you continuously enhance your products and tailor them to your customers’ needs. I would advise you to research and learn from other disciplines. Your awareness of up-to-date best practices will only make you a better practitioner.

6. UX Designers are in high demand

There are lots of UX jobs out there because various companies started to appreciate the business value of UX. You now have the opportunity to find  UX jobs  worldwide. So, if you don’t like your current job, you can secure another position and leave.

I only found six reasons why it is worth to be grateful to work  in the UX industry. What are your reasons?

 

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Where to place buttons in a form?

Where to place buttons in a form?

This week, I’m finalizing the design of a responsive application form for tablets and desktops. It’s a long form composed of different pages, with input fields organized in 1 to 3 columns.  On the wireframe, I placed the buttons “Next” and “Back” in the centre of the page. The”Next” button, which is labelled in Italian “Continua”, is also the submit button. The “Back” button is displayed on the left-hand side and the “Next” button is placed on the right-hand side, as shown in the following image (Fig.1).

The buttons in the application form
Fig.1 – The buttons in the application form
Our Front-end Developer challenged the solution and proposed to display the “Next” button first (as shown in Fig.2). He also aligned the ‘Next button’ to the left-hand side with the fields on the application form and the “Back” button to the right-hand side. His suggestion concurred with Luke Wroblewski‘s study on forms.

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Fig 2: The Developer proposed solution
In an ideal world, the decision on where to place the buttons should have been driven by user research but as it often happens we don’t have sufficient time to conduct the user research properly. So, we end up searching for best practices that apply to the matter in hand.

Best practices

Numerous people, including Luke Wroblewski, and Caroline Jarrett,  wrote about this subject matter. Having read few articles about this topic, I discovered that the action of the button is as important as the position. Information on best practices differ for the following action buttons:

  • “Next” and “Back” buttons
  • “Submit” and “Cancel” buttons
  • “Cancel” and “OK” buttons in a dialogue modal window

For instance, one of the rules accommodates left to right reading direction and states that a “Previous” button should always be aligned to the left of a “Next” button“. Another rule recommends that the “best place for a primary button is to align it to the left-hand side of text boxes“. The two rules differ. So, what do you do in this case? My suggestion would be to place the buttons either in the centre of the page, on the right or left-hand side as long as you do not separate the primary and secondary buttons, as shown below, in  Caroline Jarrett’s slide (Fig.3).

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Fig.3 -Best place for buttons to be
Fig.3 – Best place for buttons to be
What are buttons for?

Buttons are there for a reason; you want people to click on them to confirm actions. Therefore, it is essential to place the buttons where people can see them. The action of the buttons should also be clear and easy to understand.

It always depends

The lesson we learn here is that it always depends. We cannot just look at a bunch of links and apply rules blindly. It always depends on the context and the situation. Luke Wroblewski’s studies are great examples of this subject matter. He found his niche in the UX world and recommends best practices for the masses like Normal Nielsen. However, the best UX practitioners are the ones that can distinguish when to use the best practices and when to discard them.

If you use best practices, please keep in mind on the points below:

  • Consider if the best practice apply to your context and situation
  • Test your design solution with users
  • Follow your instincts
  • If it looks good, you are on the right track

Let’s conclude with a pearl of wisdom from Gyan Nagpal:

“best practices are useful reference points, but they must come with a warning label: The more you rely on external intelligence, the less you will value an internal idea. And this is the age of the idea”

Le quattro skill da sviluppare per gli architetti dell’informazione

Le quattro skill da sviluppare per gli architetti dell’informazione

La scorsa settimana sono stata all’ IA Summit a Bologna, l’evento dell’anno per i professionisti italiani nel campo dell’architettura dell’informazione e user experience design. Questo tipo di eventi sono l’occasione per riflettere sulla nostra pratica di UX e per migliorarci come professionisti.

Non importa se il nostro ruolo in azienda sia quello di UX Designer, Architetto dell’informazione o altro. Tutti ci scontriamo con lo stesso problema: convincere clienti e team nel portare avanti il progetto con un approccio user-centered mentre progettiamo strutture complesse.

E quale è il problema di progettare strutture complesse? Sono difficili da progettare, e spesso non siamo noi ad avere il potere per decidere la direzione da prendere. Abbiamo a che fare con molti stakeholders, le decisioni sono decentralizzate e non chiare. Che fare quindi? Quali sono le skill da sviluppare per portare avanti un progetto di successo?

Riflettendo sulla conferenza del Summit ci sono quattro skill che voglio sottolineare:

1. ASCOLTARE

Sviluppare la capacità d’ascolto e l’attenzione a cosa e a come comunichiamo. Un ascolto profondo, che va al di là delle parole. Il workshop di Housatonic di facilitazione grafica è  stato utile in questo. Rappresentare visualmente conversazioni per facilitare la comprensione, ha il piacevole effetto di promuovere l’ascolto attivo per ricordare i concetti chiave.

Dopo questo workshop, ho voluto raccogliere tutte le note del Summit in questo formato, producendo più di un centinaio di appunti visuali. Ho avuto dei buoni feedback su Twitter,  dunque è approccio che continuerò ad usare.

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2. SCRIVERE

Scrivere è ancora una modalità di comunicazione fondamentale. Scriviamo quando comunichiamo con il cliente, ma soprattutto nei testi delle nostre interfacce quando non esiste un copy dedicato.

E come dobbiamo scrivere secondo Luisa Carrada? Dobbiamo scrivere come se stessimo parlando, nel modo più naturale possibile. Lo scrittore e il lettore sono sullo stesso piano, lo scrittore coinvolge il lettore sotto la forma di conversazione. Luisa ha fatto molti esempi di comunicazione ben riusciti che derivano dal mondo britannico, dove la comunicazione tende ad essere più diretta (non a caso non esiste il “Lei” in inglese). L’Economist per esempio dice sul canale Twitter: “Write as though you were talking to a curious, intelligent friend. Do not be stuffy

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La presentazione di Luisa è su SlideShare: Scrivere per fasi Ascoltare | Luisa Carrada #IIAS15

3. MAPPARE

Tradizionalmente gli architetti dell’informazione mappano la struttura di siti e più recentemente l’esperienza, usando Customer journey e/o simili. Dan Klyn consiglia di mappare non la struttura, ma le intenzioni. Nel suo intervento si chiede: “Come facciamo a sapere quando abbiamo trovato la giusta struttura?” – Non possiamo saperlo, perché ci sono molte possibilità, ed ogni possibilità porta con sè un significato diverso. Una cosa che possiamo fare è seguire un processo che non parte dalla struttura, ma parte dalle intenzioni. Invece di usare una lista di requisiti, Dan consiglia di utilizzare una mappa chiamata “Performance of Continuum”, un tool che Dan prende come ispirazione da Richard Saul Wurman. Oltre a mappare le intenzioni, organizziamo gli elementi della struttura per comunicare un significato ben preciso, consapevoli che il significato può cambiare nel tempo. Dan ci esorta a creare ecosistemi fatti non di cose ma di pattern. La presentazione di Dan Klyn è disponibile su SlideShare.

4. CAPACITA’ DI LEADERSHIP

Chi ha potere oggi giorno? Chi controlla le informazioni, chi può fare domande e chi può avere risposte, come Google. Questo ci ricorda Luciano Floridi, professore di filosofia e etica ad Oxford, un filosofo dell’informazione di fama internazionale. Chi controlla le informazioni ha il potere di influenzare gli influenzatori. Floridi chiama questa forza la Grey power. Il termine viene da un libro di Aldus Huxley “ Grey Eminence” che parla di François Leclerc du Tremblay, consigliere del cardinale Richelieu. Non sappiamo molto di lui perché è riuscito a rimanere nell’oscurità, ma ha influenzato la storia.

Bene, sappiamo che organizzare le informazioni è importante, ma spesso non siamo noi ad avere l’ultima parola su come organizzarle. Quindi, che fare? Influenziamo chi ha potere, interroghiamo lo status quo, sviluppiamo le nostre capacità di leadership per far capire alle persone di potere la strada da prendere, perchè come ci ricorda Luca De Biase: “Cultural leadership has more power than power

Mappiamo il casino
Note dell’intervento di Luca De Biase

Se volete approfondire di più gli argomenti trattati nel Summit date un occhio alle Slide dei Summit